Peut-être que ce devrait être les bancs de sauge noire.

Lors du retrait d'un glacier vers le nord à travers la vallée de l'Okanagan il y a environ 10,000 550 ans, un gros morceau de glace a été laissé derrière ce qui est maintenant le lac Vaseux. Ceci, combiné au till et aux sédiments, a créé un barrage qui a entraîné la formation d'un réservoir naturel, qui deviendra plus tard les lacs Skaha et Okanagan. Les cours d'eau émanant du barrage ont rempli le sud de l'Okanagan de dépôts de sable et de gravier (ou d'épandage) pendant plusieurs centaines d'années. En conséquence, le fond de la vallée était beaucoup plus élevé qu'il ne l'est aujourd'hui à XNUMX m d'altitude.

Plaine de lavage

Exemple d'une plaine d'épandage dans la vallée de la rivière Godley, en Nouvelle-Zélande

Cependant, la glace n'est pas un matériau idéal pour un barrage. Au moins quatre défaillances catastrophiques se sont produites, entraînant de violentes inondations qui ont érodé et coupé les gisements existants. Cela a créé quatre terrasses distinctes des deux côtés de la vallée et a considérablement abaissé le fond de la vallée à 275 m. A chaque inondation, une nouvelle terrasse inférieure se formait.

Terrasses du sud de l'Okanagan

L'étoile marque l'emplacement approximatif de Phantom Creek.

Source : Toews, MW et Allen, DM, 2007, Caractérisation de l'aquifère, modélisation de la recharge et modélisation de l'écoulement des eaux souterraines pour l'analyse de la zone de captage de puits dans la région d'Oliver dans le sud de l'Okanagan, en Colombie-Britannique, page 27.

Aujourd'hui, le banc de sauge noire englobe deux de ces terrasses. La terrasse supérieure (350-430m d'élévation) est la troisième creusée par les inondations. Un affleurement rocheux protégeait cette terrasse d'une nouvelle érosion, ce qui explique qu'elle soit restée relativement large. La terrasse inférieure (320-350m d'altitude) est la quatrième et dernière, et est beaucoup plus étroite en comparaison.

La terrasse supérieure, à peu près à l'est de Black Sage Road, est légèrement plus modérée avec une plus grande exposition au soleil. En comparaison, la terrasse inférieure est plus proche du fond chaud de la vallée et produit des vins avec plus de poids et d'intensité. Les vins des deux terrasses sont caractérisés par la flore aromatique distinctive de la région telle que la sauge du désert.

Phantom Creek et Sundial Vineyards

Phantom Creek et Sundial Vineyards sur le banc de sauge noire.

Dans notre cas, Phantom Creek Vineyard est situé au-dessus du fond de la vallée sur la terrasse inférieure du banc Black Sage. Le vignoble Sundial se trouve en grande partie sur la terrasse supérieure, plus près des contreforts des hautes terres de l'Okanagan. Les deux vignobles sont séparés d'un peu plus de 100 mètres, mais les vins qui en résultent ne pourraient pas être plus différents.

Merci à Audrey Perry pour son travail de recherche sur l'histoire géologique des domaines Black Sage Bench et Phantom Creek. Cet article s'inspire largement de son rapport.

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