有这么一种观念,一个成熟的葡萄酒产区必然有确立的子产区或法定子产区。而法国自然是毋庸置疑的典范。

法国的AOC 法定产区制度(appellation d’origine contrôlée)采用几百年间确立的层级进行划分。例如,勃艮第有伯恩丘(Côte de Beaune)、普里尼-蒙哈榭(Puligny-Montrachet)和蒙哈榭(Montrachet)。地理区划越精细,质量水平就越高。至少在理论上是这样。意大利则更进一步,采取对各产区进行分级的制度。在康帝(Chianti),葡萄酒可根据特定标准,按质量递增次序,分别标成超级(Superiore)、珍藏(Riserva)、特级精选(Gran Selezione)。同样,还是理论上。

一个法定产区制度不仅显示出质量层级,本身还强调了该产区的多样性。一个子产区要想生存下来,就必须和邻居有所不同。对于被视作铁板一块的产区来说,这很重要。纳帕谷葡萄酒商使用子产区来对纳帕进行赤霞珠之外的推广:“纳帕谷的多样性,使得多种葡萄都能良好生长。”子产区是构架故事并影响消费者认知的直观方式。

子产区所暗示的多样性,还可以带来深度和细微差别。对于开发出一个标志性品种的产区——例如阿根廷马尔贝克(Argentinian Malbec)或马尔堡长相思(Marlborough Sauvignon Blanc)这一点可能很重要。通过推广三个子产区,马尔堡寻求品牌和价格提升,并反驳称它没有“风土”的可笑说法。逻辑很简单:如果一个子产区和另一个的长相思味道不一样,那它就必须按葡萄园分。

欧垦娜根(缺乏)子产区

目前,BC省法定划分了五个法定葡萄栽培区。其中欧垦娜根谷地(Okanagan Valley)面积最大,占全省总葡萄园面积的84%。它的位置极为独特:目前的法定产区制度并没有抓住河谷的多样性特点。这是因为目前只有一个正式的子产区。因此,众多葡萄酒只简单的标成“BC VQA Okanagan Valley”。

问题是,关于瓶子里装的是什么样的酒,“BC VQA Okanagan Valley”传达不了多少信息。欧垦娜根从北向南有 250 公里。因此,从河谷一头到另一头差异极大——不管是气候条件还是土壤类型。作为参照,纳帕只有 50 公里长。

这种差异性意味着葡萄酒的风格取决于葡萄的来源。奥索尤斯(Osoyoos)的霞多丽柔和并含有丰富的热带果味,而湖之乡(Lake Country)的霞多丽则清爽并带有较多柑橘果味。两者都会被标成“BC VQA Okanagan Valley”。而子产区可以让消费者有更准确的了解。

而一些葡萄品种也更适合特定地区。赤霞珠在纳帕谷占据统治地位,但欧垦娜根想有一个标志性品种是不现实的。从北到南,从东到西,植株各不相同。但是,子产区本身具有一致性,可以支撑起一个有意义的标志性品种。东基洛纳(East Kelowna)的雷司令或者黑鼠尾草丘地(Black Sage Bench)的西拉可以成为下个卡法亚特(Cafayate)的特浓情(Torrontés)。

子产区的问题

但是,有些子产区对于消费者完全没有意义。

表A:卡法亚特

当子产区的本意是展现较高质量水平时,这一点尤其成为问题。以科比埃-布特纳克(Corbieres-Boutenac) 法定产区为例。这个较新的法定产区是科比埃(Corbieres)法定产区的子产区,而后者又是朗格多克法定产区的子产区。一头雾水?糊涂的不止你一个:科比埃-布特纳克几乎没有搜索流量,而科比埃的情况也只是稍微好一点。难怪一些朗格多克生产商要挥手告别子产区。

简而言之,子产区是一种品牌——而其中一些比其他的更成功些。Robert Joseph 认为:

葡萄酒法定产区就像足球队。有一些世界闻名的球队,像皇马、曼联和拜仁慕尼黑,即使是对体育只有一时兴趣的人也可能听说过。

而其他的法定产区,除了葡萄酒发烧友之外,很少有人关心。

子产区的品牌也可以有负面影响。不管生产商是谁,法定产区意味着一定的价格和风格。换句话说:你的邻居会影响你家的价值。这就解释了为什么一些生产商会跳出自己的法定产区制度——即使是在法国。圣罗斯酒庄(Domaine Sainte Rose)把自己的酒标成“地区餐酒”(Vin de Pays),而不是更具体的法定产区。在这种情况下,生产商的抱负超越了朗格多克(Languedoc)品牌的限制,因为后者以平价葡萄酒闻名。 “不幸的是……朗格多克葡萄酒只能掌握一个价位,这很可惜,因为许多情况下,这些酒的价值要高得多”,该酒庄对Wine-Searcher说。

最后,子产区的也有弱化整个产区品牌的风险。一家朗格多克生产商对Meininger’s 说:“保持同一个身份比分裂、稀释好”。在欧垦娜根,通过联合产区酒标,即必须标出子产区和产区,减少了这一问题。但是,每个新的子产区都会对消费者带来更多噪音。法定产区制的质量层级也让子产区和产区发生矛盾。

结语

葡萄酒发烧友和从业者很容易看到子产区的价值。与此同时,有必要让普通消费者对葡萄酒更困惑吗?有兴趣的消费者自然会询问生产商的葡萄园,不管酒标上面是否列出子产区。所以,也许问题不解自答了。让我们识别合适的子产区,但也不要忘了欧垦娜根这个品牌。