上周,我们开始从幻影溪和时光葡萄园采集葡萄样本。每个葡萄园区块都分别采样。即便是同样的葡萄品种,不同区块成熟也有快有慢。葡萄的成熟度取决于区块独特的中气候,以及克隆和砧木。精准采样有助于我们采收各区块时达到各自最佳的成熟度。

关键在于确保密封袋里满载的葡萄能够代表面积可能有几英亩的葡萄园区块。为此,采样时从葡萄串不同部位分别采摘葡萄。照射到阳光的葡萄会比阴翳中的葡萄要甜。葡萄串的顶部总是要比尾部的更成熟。同一串上的葡萄,成熟度可能相差 1-2 周。因此要从不同串的正面、反面、顶部、中部和底部分别摘取。

我们会检测各区块的指数,重点关注糖分成熟度。开始每周取一次样,以监控区块的发育情况。我们还利用了酚类分析。随着区块逐渐接近最佳成熟度,将会提高取样频率。约翰和罗斯会持续试尝葡萄。不成熟和过熟之间常常只有一线之隔。

约翰和罗斯还会密切关注天气预报。像纳帕近期的那种热浪或者突然降雨会使得采收提前。最佳成熟度并不能孤立地看待,而是与年份条件息息相关。

我们首批起泡酒采酿的黑皮诺和霞多丽已在酒厂开始发酵,罗斯和约翰在试尝灰皮诺,以决定是否应该采摘。这些在欧垦娜根瀑布镇种植的葡萄,尝起来本周就能采摘。