由于采用了自然发酵,整个年份显得漫无止境,一些批次仍在继续缓慢而稳定地发酵。不过,随着所有红葡萄压榨并转移到桶中,现在是时候回顾一下 2018 年的采收工作了。

首先,酒窖里有一支优秀的团队,他们一丝不苟和精益求精的精神体现在今年的葡萄酒中得到淋漓尽致的体现。为此,我们很高兴宣布凯丽·贝利升任酿酒专家。凯丽毕业于布鲁克大学凉爽气候酿酒与葡萄种植学院,在新西兰和欧垦娜根参加过多次收获,2017 年 8 月加入幻影溪。从实验室到酒窖再到装瓶线,凯丽对这个行业充满孜孜不倦的工作精神和热情。再加上助理酿酒师凯琳·格罗斯特斯纳-海恩(Karin Grosstessner-Hain)和酒窖大师艾莉森·麦克劳德(Allison MacLeod),我们的酒窖团队既干劲十足,又才华横溢。

在酒厂内,我们也很幸运拥有一个优质年份。虽然并没有沿循欧垦娜根种植季常见的气温变化曲线,最终反而比往年更为平和。发芽比平均时间提前一周,进入五月后更是少见的温暖,六月前的热量积累几乎创下纪录。

然而进入八九月后,天气大幅凉爽下来。后者的气温几乎创下记录,虽然方向不太对。九月是过去 20 年间气温记录里最凉爽的几次之一(2010 年气温稍微低一点点)。凯琳说:“幸运的是,十月气温反弹变好,帮助卡本内家族葡萄品种完成冲刺”。整体而言,不考虑气温的剧烈起伏,2019 年的热量积累接近欧垦娜根的平均水平,只比 2017 年低一点。

艾莉森说:“很容易只看到热量积累,但 2018 年份高质量的原因之一是气候配合。我们的所有葡萄园,葡萄都很干净。需要的话,还可以让一些区块的葡萄再留一段时间。同时,温和的温度意味着我们保留了酸度。有时我们甚至要等一些区块酸度下降一些,再进行采摘,在南欧垦娜根可不总是这种情况。”

酒厂里则面临着单宁管理的问题。凯丽说:“今年很容易单宁提取过多。我们对酒帽管理进行持续监测,每次发酵过程中都进行试尝,对各批次分别进行调整。由此,我们压帽的次数比淋皮要多。而即使是淋皮,我们也把频率从每天 2-3 次降到了每天 1 次。幻影溪葡萄园赤霞珠,尤其是 169 号克隆,是我们成功打造的葡萄酒之一,我很喜欢它的酸度和浓度的平衡”。

凯琳认为,最终酿出的葡萄酒,兼具新鲜度和成熟的水果口味,以及适中的酒精度数。凯琳说:“我发现 2018 年红葡萄酒具有很浓郁的树莓和黑加仑的味道。科宝葡萄园一个批次的品丽珠让我回味无穷。这是我们第一次酿造这个区块的葡萄,它显示出丰腴、复杂的风味轮廓,彰显出金色品酒地带的特点”。

艾莉森说道:“我认为这个年份很棒,葡萄酒能够体现出各葡萄园的特点。我们的灰皮诺让我很兴奋。还没完成发酵就已经具有很出色的复杂度”。

这些葡萄酒可能还要很久才会发售,但酒窖团队会在一月进行首批调配试验。在此之前,他们要趁着节假日好好休息一下。