再开发一个颇具历史的葡萄园,不是一个容易的决定。

1977年,我们的贝克葡萄园开始耕种,共种有三十多种葡萄品种,是贝克项目(Becker Project)的一部分。1993年哈利·麦克沃特斯(Harry McWatters)发现了它种植波尔多红葡萄品种的可能性。同年,理查德·克利夫(Richard Cleave)在这块地上承包种植南欧垦娜根第一批赤霞珠、梅洛和品丽珠葡萄。

24 年后为什么要对葡萄园再开发?这个做法其实比你想象的要常见。纳帕谷标志性的 贝克托福喀龙园(Beckstoffer To Kalon Vineyard)比贝克小一岁,今年也要开始分阶段改种。但我们并不是草率做出这一决定的。贝克葡萄园的葡萄质量仍然很优秀。但产量却逐渐降低且不稳定。

贝克葡萄园再开发的好处是,可以趁机更新葡萄园的设计。罗斯和约翰正在制定改种计划。这不仅能让我们优化种植葡萄品种,还能对克隆和砧木的选择做出改动。

目前改种计划如下:

我们今年从 2.2 英亩的品丽珠开始。从黑鼠尾草路,你能看到我们手工劈制的新边桩和金属杆已经插好。现在只等葡萄树到货了。

计划不仅规定了各区块要种的品种,还规定了克隆和砧木。例如:

CF指的是葡萄品种品丽珠(Cabernet Franc)。

13 指的是克隆。

101-14 指的是砧木。

贝克将逐渐全面改种成波尔多红葡萄,即梅洛、赤霞珠和品丽珠。这意味着告别之前种植的白葡萄:白皮诺、长相思、赛美蓉和霞多丽。该葡萄园阳光充足的特点,以及黑鼠尾草丘地温暖的气候,使得它最适合种植晚熟葡萄。

各区块在克隆和砧木上的区别,可以增加葡萄园葡萄口味复杂度,并提高质量。

克隆:由一个单一“母株”繁殖出的葡萄树

砧木:嫁接到想种的葡萄品种上的根系

各区块均种植单一克隆,以确保成熟度一致,因为有些克隆比其它克隆早熟或晚熟。葡萄园不同区块种植不同克隆,有助于建立复杂度,因为每种克隆的感官特性都有所不同。以两种赤霞珠克隆为例

337 号克隆:平和、果味浓郁香型

4 号克隆:更具层次感,带草本香味

葡萄园按区块收获和种植。我们有许多小型地块——例如 2016 年有 60 多块——这为我们提供了全面的口味,供我们进行调配。凭借四分之一世纪的经验,我们也可以对砧木进行更新,使它们完美匹配各区块。现在倾向于低长势、低产量砧木,而不是高产量的 SO4 等。

改种需要耐心。我们预计到 2024 年才改种最后一个区块。然后要再等三年,各改种的区块才会迎来第一批产出。但我们迫不及待想与你分享成果。