Dans la vallée de l'Okanagan, il existe des sous-régions officielles (et non officielles) qui nous aident à comprendre la géographie de la région. Par exemple, les chutes Okanagan et Naramata ont récemment été officiellement approuvées et ont été ajoutées à la liste. Deux des régions les plus importantes du sud de l'Okanagan sont le banc Golden Mile, situé du côté ouest de la vallée, et le banc Black Sage en face. Les deux sous-régions ne sont peut-être qu'à environ 6 kilomètres l'une de l'autre, mais les différences de sol, de climat et d'heures d'ensoleillement entre elles se traduisent par des styles de vins remarquablement différents. Et, bien sûr, comment la vallée de l'Okanagan était formé à l'origine en joue une grande partie.

Le banc de sauge noire

Le banc de sauge noire est situé du côté est de la vallée, avec des après-midi chauds et de longues journées. Ce n'est donc pas une surprise qu'il soit connu pour ses cépages rouges bordelais, en particulier le Cabernet Sauvignon, ainsi que pour la Syrah. Avec des sols sableux bien drainés, l'irrigation déficitaire nous permet de contrôler soigneusement la quantité d'eau que chaque vigne reçoit, ce qui donne des fruits concentrés et intensément parfumés. Cependant, cela signifie souvent des rendements réduits. Par exemple, en 2017, Phantom Creek Vineyard a produit moins de 2 tonnes par acre. Mais les résultats en valent la peine. 

Terroir

Sol : Le banc de sauge noire se compose principalement de sable, avec de petites poches de gravier. Avec peu ou pas d'accès à l'eau en dehors de ce qui est fourni par l'irrigation déficitaire, les vignes produisent moins de feuillage et des rendements inférieurs, ce qui donne des raisins intensément aromatisés.

Climat : Considéré comme le seul « désert de poche » du Canada, le banc de sauge noire a en moyenne environ 2040 heures de soleil par an avec moins de 20 centimètres de précipitations. La température moyenne en été est de 29 degrés Celsius, ce qui la rend plus chaude que le Golden Mile Bench.

Lumière : L'Okanagan est connu pour avoir plus d'heures d'ensoleillement que presque toutes les autres régions viticoles du Canada. Et, comme il est orienté à l'ouest, le banc Black Sage reçoit un ensoleillement exceptionnel. Par exemple, l'aspect escarpé de Becker Vineyard reçoit environ 16 heures d'ensoleillement au plus fort de l'été.

Cépages Signature : Cabernet Sauvignon, Merlot, Cabernet Franc, Syrah

Le banc du Golden Mile

De l'autre côté de la vallée se trouve le Golden Mile Bench, la première sous-appellation officielle de la Colombie-Britannique. Bien que presque à l'ouest du banc de sauge noire, le sol et les conditions climatiques sont radicalement différents. Situé sur les pentes ouest de la vallée, le Golden Mile Bench capture parfaitement le lever du soleil radieux tôt le matin. Cependant, le mont Kobau protège la sous-région de l'extraordinaire chaleur des fins d'après-midi d'été. Ceci, combiné à des sols complexes et graveleux, donne des vins exceptionnels et structurés qui équilibrent maturité et acidité fraîche.

Terroir

Sol : Loams sableux graveleux (sol riche composé d'une combinaison de sable, d'argile et d'autres matières organiques)

Climat : Même si le banc Golden Mile reçoit moins d'heures d'ensoleillement que le banc Black Sage, il recueille toujours beaucoup de soleil. Ce niveau d'ensoleillement, associé à des après-midi plus fraîches, offre aux raisins un environnement pour mûrir pleinement tout en conservant l'acidité et la fraîcheur.

Lumière : Comme le Golden Mile Bench fait face à l'est, pendant l'été, il reçoit du soleil à partir du moment où le soleil se lève jusqu'au moment où il se couche derrière le mont Kobau le soir. Bien que le banc Golden Mile ne reçoive pas autant de soleil que le banc Black Sage, il en reçoit plus qu'assez pour faire mûrir des cépages rouges de Bordeaux comme le merlot et le cabernet franc.

Cépages Signature : Merlot, Cabernet Franc, Syrah, Chardonnay

Quel banc est le meilleur ?

Il n'y a pas de bonne réponse – tout dépend de vos préférences personnelles et de votre style. Les vins du Black Sage Bench peuvent être riches et opulents, tandis que le Golden Mile Bench produit des vins structurés et minéraux. Bref, les deux bancs ont le potentiel de produire des vins délicieux et exceptionnels.

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